Bactérias Preenchidas com Corante podem Substituir os Hábitos de Tinturaria Suja da Indústria da Moda

Bactérias Preenchidas com Corante podem Substituir os Hábitos de Tinturaria Suja da Indústria da Moda.

A moda rápida é considerada a segunda indústria mais suja do mundo, depois das grandes petrolíferas , e a forma como colorimos nossas roupas é uma grande parte do problema. 

Agora, Colorifix , uma empresa de biotecnologia do Reino Unido fundada por cientistas da Universidade de Cambridge, desenvolveu uma nova forma de tingir roupas que não prejudica o planeta.

A Colorifix é a primeira empresa

a usar um processo biológico

para produzir, depositar e fixar

pigmentos em tecidos.

Bactérias Preenchidas com Corante podem Substituir os Hábitos de Tinturaria Suja da Indústria da Moda

Historicamente, os corantes naturais extraídos de plantas e flores eram usados ​​para colorir tecidos. A produção de corantes químicos modernos usa mais de 8.000 produtos químicos, solventes e aditivos para criar diferentes cores e efeitos nos tecidos, relataram a Pure Earth e a CNN 

Muitos, como enxofre, arsênico e formaldeído, são prejudiciais à vida selvagem e aos humanos e acabam em águas residuais industriais do processo de produção de corantes.

Bactérias preenchidas com corante podem substituir os hábitos de tinturaria suja da indústria da moda

 

Nos países asiáticos menos desenvolvidos, onde uma grande parte das roupas de hoje é produzida, regulamentações e / ou fiscalizações fracas permitem que os fabricantes de tecidos despejem substâncias tóxicas diretamente nos cursos d’água locais, relatou a CNN. 

Isso fez com que a indústria de tinturaria se tornasse uma das mais prejudiciais ao meio ambiente do mundo. Na verdade, de acordo com o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, cerca de 20% das águas residuais globais são geradas durante o tingimento e processamento de têxteis.

“Quando percebemos que grande parte da poluição vem de algo tão simples como colocar cor em nossas roupas, pensamos ‘deve haver uma maneira melhor'”, disse o CEO da Colorifix, Orr Yarkoni, à CNN .

Nosso gosto por roupas coloridas tem um custo para o meio ambiente. A produção têxtil polui a água e gera mais emissões do que todos os voos internacionais e transporte marítimo juntos, de acordo com um relatório de 2017 da Ellen MacArthur Foundation. 

Bactérias preenchidas com corante podem substituir os hábitos de tinturaria suja da indústria da moda

De acordo com Yarkoni, o novo método da Colorifix usa biotecnologia e bactérias para eliminar a necessidade de produtos químicos tóxicos e afirma que seus processos usam 90% menos água e até 40% menos energia do que o tingimento convencional, informou a CNN.

Ao contrário do tingimento natural, os pigmentos Colorifix não são derivados diretamente ou extraídos de plantas ou animais. E, ao contrário do tingimento químico, eles não usam nada perigoso no processo, explicou Yarkoni em um vídeo da CNN.

Em vez disso, o Colorifix “copia os processos da natureza em um laboratório, replicando a ‘mensagem do DNA‘ que codifica a cor em um organismo”, de acordo com a CNN. Isso engana as bactérias geneticamente modificadas para criar e preencher exatamente com as mesmas cores.

“Então o que podemos fazer é tirar uma pena de um papagaio, raspar algumas células … e nessas células, procurar a mensagem de DNA ‘tornar vermelho’”, disse Yarkoni à CNN. “Podemos então colocar a mesma mensagem em nosso microorganismo que fará o mesmo vermelho que o papagaio faz.”

A equipe de Yarkoni então duplica as células bacterianas tingidas em uma máquina de fermentação, alimentando-as com melado de açúcar e nitrogênio – subprodutos da indústria agrícola, relatou a LA BioTech . 

As células se duplicam a cada 25 minutos. O processo de fermentação que duplica a bactéria é semelhante ao da cerveja, mas em vez de fazer álcool, a Colorifix fabrica pigmentos, informou a CNN .

Bactérias preenchidas com corante podem substituir os hábitos de tinturaria suja da indústria da moda

Em uma indústria pioneira, as bactérias tingidas são então aplicadas diretamente no tecido e aquecidas até que se rompam, liberando sua tinta no tecido, relatou a LA BioTech . As membranas celulares então são lavadas, mas a cor permanece.

“O que estamos fazendo não é apenas fornecer um novo pigmento. Estamos fornecendo uma nova maneira de colocar o pigmento na fibra”, disse Yarkoni à LA BioTech.

Esta nova forma de aplicação de corantes em tecidos é mais eficiente e benéfica para o meio ambiente porque remove a etapa intermediária de isolar corantes de micróbios e aplicá-los em têxteis, o que é intensivo em água e produtos químicos, Colorifix disse à CNN .

Yarkoni também elogiou o benefício adicional de reduzir a enorme pegada de carbono da moda no transporte. Atualmente, a indústria produz mais emissões de gases de efeito estufa por ano do que todos os voos internacionais de companhias aéreas e viagens marítimas combinadas .

Em vez de enviar grandes quantidades de corante, o Colorifix pode enviar cinco gramas de bactérias coloridas para uma tinturaria, e os microorganismos se multiplicarão em 10 dias até o ponto em que a fábrica possa produzir 50 toneladas de solução de corante por dia.

O concorrente PILI, uma startup francesa que cria corantes prontos para uso a partir de açúcares de plantas e micróbios, criticou a abordagem de tingimento “cresça seu próprio” da Colorifix, porque as tinturarias precisarão comprar equipamento de fermentação e receber treinamento no processo, informou a CNN. 

Esses obstáculos podem criar resistência à mudança para corantes sustentáveis, afirmou Pili. Outros especialistas do setor estão preocupados com as questões regulatórias que envolvem o transporte seguro de micróbios vivos.

Colorifix foi um enorme sucesso e recebeu o apoio da gigante sueca da moda H&M. Colorifix tem mais clientes do que pode atender e lançou seu primeiro teste industrial em uma tinturaria portuguesa no mês passado.

“Eu realmente acredito que no futuro, uma grande proporção de nossa indústria – senão toda – será baseada nesses princípios biológicos“, disse Yarkoni à CNN.

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Por Tiffany Duong. Tiffany é repórter freelance do EcoWatch

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