Enzima Mutante Recicla Plástico em Horas

Enzima Mutante Recicla Plástico em Horas e pode Revolucionar a Indústria de Reciclagem !

Os cientistas projetaram uma enzima mutante que converte 90% das garrafas de plástico em materiais originais, que podem ser usados para produzir novas garrafas de alta qualidade em apenas algumas horas. A descoberta pode revolucionar a indústria de reciclagem, que atualmente economiza cerca de 30% dos plásticos PET dos aterros sanitários, informou a Science Magazine.

“Um grande passo a frente.” 

Enzima mutante pode melhorar

muito a reciclagem de

garrafas plásticas !

Enzima Mutante Recicla Plástico em Horas

Poli (tereftalato de etileno) (PET) é o plástico usado em garrafas de refrigerante, têxteis e embalagens. Com quase 70 milhões de toneladas fabricadas anualmente em todo o mundo, também é o plástico de poliéster mais abundante por ser forte e leve, explica o resumo do estudo, publicado na Nature.

Infelizmente, a reciclagem atual de PET é ineficiente. Quando plásticos de cores diferentes são derretidos durante o processo de reciclagem, resulta um material de partida de plástico cinza ou preto que poucas empresas desejam comprar para embalar seus produtos, explicou a Science Magazine.

O processo resulta em fibras plásticas de baixa qualidade, boas o suficiente para roupas e tapetes, informou o The Guardian.

Enzima Mutante Recicla Plástico em Horas

Estes acabam em

aterros sanitários ou

incinerados, acrescentou a

Science Magazine.

“Não é realmente reciclagem”, explicou à Science Magazine o professor John McGeehan, diretor do Centro de Inovação em Enzimas da Universidade de Portsmouth.

McGeehan, que não participou da pesquisa, considerou a nova enzima “um grande passo adiante”, informou a revista Science. Ele também observou que a Carbios, empresa francesa de plásticos sustentáveis ​​por trás do avanço, é a líder do setor em enzimas de engenharia para decompor o PET em larga escala, informou o The Guardian.

 

Durante anos, os cientistas na vanguarda da guerra cultural contra o lixo plástico procuraram enzimas microbianas que poderiam decompor o PET e outros plásticos.

Recentemente, um grupo de cientistas alemães descobriu uma bactéria que decompõe o plástico de poliuretano e o usa como alimento para alimentar o processo, mas alertou que pode levar uma década para que uma escala comercial possa ser alcançada.

Da mesma forma, em 2018, pesquisadores liderados por McGeehan acidentalmente descobriram uma enzima que digere o PET, mas observaram que não o faz muito rapidamente (alguns dias).

Mesmo a enzima base usada na pesquisa de Carbios, a adubo de folhas de galhos de árvores (LLC) é estudada desde 2012, quando foi descoberta em um monte de folhas de adubo por pesquisadores da Universidade de Osaka, informou a Science Magazine.

A equipe da Carbios examinou 100.000 microrganismos em busca de candidatos promissores e, finalmente, começou a introduzir mutações na LLC. A Native LLC se desfaz após apenas alguns dias de trabalho a 65 ° C, a temperatura na qual o PET começa a amolecer, mas ainda não derrete, explicou a Science Magazine.

Os pesquisadores reformularam o LLC para trabalhar mais rápido e em temperaturas mais altas. Alain Marty, diretor científico da Carbios, se uniu a Isabelle Andre, especialista em engenharia de enzimas da Universidade de Toulouse, para isolar uma enzima otimizada que é 10.000 vezes mais eficiente em quebrar as ligações químicas no PET do que a LLC nativa, relatou a Science Revista. Também funciona a 72 ° C, próximo à temperatura em que o PET derrete, tornando o processo ainda mais eficiente.

A enzima mutante quebrou 90% de 200 gramas de PET em um pequeno reator em apenas 10 horas. Cores diferentes não importam porque a enzima pode ignorar corantes e outros plásticos na mistura fundida.

Os pesquisadores conseguiram usar os blocos de construção químicos resultantes para produzir novas garrafas PET e de plástico de qualidade alimentar tão fortes quanto as fabricadas com plástico virgem, informou a revista Science.

É um verdadeiro avanço na reciclagem e fabricação de PET“, disse o Dr. Saleh Jabarin, membro do comitê científico da Carbios em comunicado da empresa sobre a descoberta.

“Graças à tecnologia inovadora desenvolvida pela Carbios, a indústria de PET se tornará verdadeiramente circular, que é o objetivo de todos os participantes dessa indústria, especialmente proprietários de marcas, produtores de PET e nossa civilização como um todo”.

Carbios relata que a enzima custa apenas 4% do que o plástico virgem produzido com os custos do petróleo, observou o The Guardian. A enzima não pode ser adicionada ao desperdício de plástico até que seja moída e derretida; portanto, o PET reciclado ainda é mais caro que o plástico virgem.

Ainda assim, McGeehan observou à Science Magazine que as empresas podem estar dispostas a pagar um pouco mais por um plástico reciclado que é tão durável e atraente quanto o material virgem.

Carbios está em parceria com grandes empresas, incluindo Pepsi e L’Oréal, para acelerar o desenvolvimento e produzir a nova enzima em escala.

O objetivo é reciclar em escala industrial dentro de cinco anos. A Science Magazine informou que uma planta de demonstração que pode reciclar centenas de toneladas de PET por ano deve estar online no próximo ano.

“Somos a primeira empresa a lançar essa tecnologia no mercado”, disse Martin Stephan, vice-presidente executivo da Carbios, ao The Guardian.

“Nosso objetivo é estar em

operação até 2024, 2025,

em larga escala industrial”.

McGeehan explicou ao The Guardian que a descoberta poderia finalmente tornar possível a verdadeira reciclagem biológica de PET em escala industrial.

A nova enzima é mais rápida, mais eficiente e mais tolerante ao calor – qualidades que tornam esse avanço tão grande para o campo, acrescentou.

McGeehan disse: “Representa um passo significativo para a verdadeira reciclagem circular de PET e tem o potencial de reduzir nossa dependência de petróleo, reduzir as emissões de carbono e o uso de energia e incentivar a coleta e a reciclagem de resíduos de plástico”, relatou o The Guardian.

 

Fontes: Science Magazine , The Guardian, Carbios.


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